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命如韭菜

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發表於 2009-11-1 10:47:34 | 顯示全部樓層 |閱讀模式
陳曉蕾 30th Oct 2009, 21:46 |      大地一年(專欄)                                 


熱天不是吃綠葉菜的時候,菜心芥蘭白菜……最佳生長時間通通都是秋涼以後,起碼要農曆十月,才開始當造。韭菜是少數的綠葉菜,無論多熱多冷,一年四季生長繁盛。抓起一把韭菜,貼著泥土一割,地上乾乾淨淨了,明日一早,又再冒出點點綠。

而農夫堅叔的命,就像韭菜。

十八歲來到香港,隨即進到西餐館學廚,每個月賺到七十元,不夠半年,更升到二百元,那是一九六二年,人們月入不過二十多元。餐廳叫「美華」,位於當年號稱「小上海」的北角,兩年後,嫌西餐複雜,改學中菜,轉到同區有名的小菜館「北大」。 「六五年,有人以四百元美金月薪請我去美國做廚師,我也不肯去!」他說。

正是得意之時,意外跌斷腳。

一切重新開始──到西灣河學做滕器,例如出口到外國的菜籃子。他眼利手快,才六、七年,便掙到二十萬元,頂下堂兄在錦田的滕廠,然而才三年,全部蝕光!
又再打回原形。

「桐油酲始終裝桐油。」當西廚的老爸勸他回餐廳。「我就是和老豆拗氣!」他賭氣地把全付「身家」買了一把鋤頭、一把六齒耙,一頭裁進農田,轉眼居然三十多年!

來香港之前,他在內地農業社待過兩年,然而第一年種最受歡迎的菜心,收成慘淡,硬著頭皮撐下去:「第二個女兒出生了,家庭負擔好重,老婆要去打工,我耕田搵不到食,就靠捉田雞、捕魚苗、養小鳥,才有些收入。」
錦田左鄰右里都種田,他看著看著,不斷偷師,第二年開始有收成。

「種菜曾經好好價錢,年初三的生菜,六十元一斤!就算最賤的通菜,四十五收成期,也沒跌過八元一斤。但九七年後,大陸菜二十四小時入口,香港市場就無得做了。」

禍不單行,因為興建西鐵,錦田部份農地被政府徵去,堅叔把賠償的一百多萬元拿去買股票:「信錯了李嘉誠個仔,一股電訊盈科由二十多元跌到幾毫子!」

終於六年前再租地,這次改種有機菜。


堅叔看著自己種的韭菜,一臉得意:「我的韭菜好靚!濃味,又無渣!六年前已經三十二蚊一斤,一直沒減過價。」
種韭菜的秘訣在於施肥,以前人們會用雞屎厚厚蓋一層,才會長得又肥又壯,如今香港養殖業式微,堅叔會用骨粉、麩粉等有機肥料:「割一次,就落一次肥, 而且要用泥土蓋著根部,讓菜苗重新冒出來。」
才二十天,便可以再收割。


幾年來,韭菜田割完又長,割完又長……堅叔的有機農場一直虧本一直撐,但他沒有放棄:「有機菜的市場應該有得做,當交學費吧!」


田裡長出幾株韭菜花,白色小花放煙花似的,很是燦爛。




Box:古老救命菜民間傳說:西漢末年,王莽篡位,太子劉秀逃亡到安徽一帶,有一晚,劉秀又餓又渴,爬進鄉間一家茅庵,茅庵主人於是割野菜著給劉秀吃。劉秀連吃三碗,覺得好香,就叫這無名野菜「救菜」。後來劉秀當上東漢光武皇帝,想起這「救菜」,叫人採割並命御廚烹炒,更覺可口,特地造「韮」字代替不吉利的「救」字,後人又把韮菜簡化成韭菜。但這應該只是傳說,因為早在《詩經》便有「獻羔祭韭」,中國有韭菜起碼三千年!
而且早在一千年前宋朝,人們已經懂得用器具蓋著韭菜生長,變成「韭黃」。
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